你應該要知道的食事

美國非營利組織Healthy Babies Bright Futures(HBBF)2019年調查顯示,美國市面上販售的來自61個製造廠商的168項嬰兒食品進行重金屬檢驗,發現有95%項產品重金屬含量都有超標的疑慮。調查結果引起社會重視,經過後續追蹤後,美國國會因此在2021年2月4日公佈了一項報告,警告嬰幼兒食品製造廠商,應該更加重視嬰幼兒食品中的重金屬含量。

撰文=李依文

台灣從2020年12月爆出嬰幼兒米餅重金屬超標2021年3月又有工業用氮氣充填米餅,就惹得家長人心惶惶。如今,美國的嬰兒食品竟然也捲入了重金屬危機!

美國國會在2021年2月4日公佈了一項報告,內容是警告嬰幼兒食品製造廠商,應該更加重視嬰幼兒食品中的重金屬含量。報告指出,美國目前市面上的嬰幼兒食品中,鉛、砷與汞的含量,都遠高於美國聯邦政府對兒童食品安全所訂定的水平。

非營利組織抽查,美國168項產品95%都不合標!

2019年10月,一份來自於美國非營利組織Healthy Babies Bright Futures(HBBF)的調查顯示,針對美國市面上販售的來自61個製造廠商的168項嬰兒食品進行重金屬檢驗, 其中就有高達160項、相當於95%產品都不符合美國聯邦政府所提出的嬰幼兒所能承受的重金屬含量範圍,相當驚人。

HBBF在2019年10月,公佈了針對市面上168項、橫跨61個製造商的嬰兒食品檢測結果,有95%的都超過建議標準,尤以含有胡蘿蔔、地瓜等成份的產品,重金屬不符標準的比例最高。(圖片來源:HBBF)

美國國會警告美國FDA,需嚴肅看待此抽驗結果

美國國國會在2021年2月4日發表了一份報告,警告美國市售商業嬰兒食品中的鉛、砷和汞等重金屬含量遠高於聯邦政府認為兒童可承受的安全水平 。且針對這次的重金屬超標事件,更警告美國國內生產商業用途的嬰兒食品廠商,應該要更謹慎且嚴肅的看待嬰兒食品的安全問題,同時呼籲美國食品藥物管理署(FDA)應該要儘速修法!

另外,美國國會議員對此也向HBBF索取報告結果以便進一步調查,從報告中的7家美國最大的嬰幼兒食品生產商( HappyBABY、Beech-Nut、 Earth’s Best Organic、Gerber、Plum Organics、Parent’s Choice、Sprout Organic Foods)的產品相關文件與檢測報告都指出,含有米飯或是蔬食根莖類(如:胡蘿蔔、地瓜等)的產品,所檢測出的重金屬(鉛、砷、汞)超標情況最為嚴重。

即使無法可管,FDA卻回應:一切都在掌握之中

FDA針對此次事件,在2021年2月16日發表回應表示FDA相當重視人群中最弱勢且脆弱的嬰幼兒族群,目前是利用總膳食研究來監控嬰幼兒食品的安全風險,也有定期抽查嬰幼兒食品的危害物質含量,且在每一次的抽查結果,都會推進調整重金屬的含量規範,在FDA該份聲明中也舉出多項抽查案例,如2011年的美國嬰幼兒食品中稻米重金屬鉛事件等。

但FDA這樣的對外回應,並沒有辦法說服美國國民,對此美國眾參議員提出了《Baby Food Safety Act of 2021》(嬰幼兒食品安全法)的草案,希望國家應該儘速修法,讓嬰幼兒食品可以透過法律的保護,達到更完善的安全管控。

攝取過量重金屬,嚴重可造成神經系統損傷

世界衛生組織與FDA的相關規範中,已經明確規範重金屬可容忍的每日攝入量。但是並沒有公告若是每天持續攝取重金屬,包括鉛、砷等,長期下來會造成什麼樣的風險。

以重金屬鉛來說,FDA認為嬰幼兒每天攝取的含量為3微克左右 ,而成年人的攝取水平為每天12.5微克。

由於嬰幼兒的身體比成人小,若攝取重金屬鉛達到成人相同劑量,會導致幼兒體內的血液濃度過高,除了對人體造成傷害之外,正值發育的大腦也有可能會神經系統損傷。

也因此,美國食品和藥物管理局在2021年3月5日表示,所有嬰兒食品製造商在測試其嬰兒食品的潛在危害時都必須考慮有毒化學物質。

食品含有重金屬,來自環境污染

為什麼在食品會存在重金屬,與環境污染有很大的關係。

砷、鉛、鎘和汞,是世界衛生組織在嬰幼兒食品中,十大關注的有毒元素。這些重金屬作為天然元素,存在於農作物生長的土壤中,因此無法完全地避免。但某些農作物田地和地區重金屬水平高於其他地方,經常原因是由於過度使用了含重金屬的農藥,與環境工業化的污染所導致。

重金屬管理真正的難處,來自於農業規模經濟與嬰幼兒食品的市場規模不成比例

其實即使了解了這麼多現況,依舊有很多消費者不能理解為什麼最脆弱的嬰幼兒族群的食品安全性會受到忽視,其實這與整個農產業的規模經濟有關。

嬰幼兒食品的食安標準更高,原料來源就需要更高規格的管控,但是對農業來說,作物的收穫量至關重要,但也因為這樣,以土地來說,要以低污染、高規格的管理方式,成本就會相當高昂。另外,以人口結構來說,隨著世界各國少子化的現象越來越嚴重,嬰幼兒占全人口的整體比例相當的低,要糧食產業為了極小眾的嬰幼兒去做更高規格、高難度的管制方式,而商品售價若又要控制在一定標準下,對廠商來說就不好控管整體成本效益。

也因為這樣,導致於嬰幼兒食品在管制上面,對於奶粉這類主食相對來說比較嚴格,但運用到根莖類或是米類多重原料所組成的嬰幼兒副食品也就受到了某種程度上的忽略。

此外,就因為地域環境上管理的複雜,美國國會在報告中也呼籲FDA更明確定義重金屬在嬰幼兒食品當中的可接受範圍,並要求嬰幼兒食品製造商在產品標籤上明確標示,以供父母安心選購相關產品。

父母到底如何替寶貝把關?

由於嬰幼兒食品琳瑯滿目,除了能夠攝取足夠的營養之外,如何下手購買安心的產品,也就成為了父母最在乎的事情,根據HBBF對所抽驗的168種嬰兒食品的研究報告提出,父母可以把握三個原則避開高風險嬰幼兒食品。

1、降低讓嬰幼兒食用米類食品(膨發米餅等),剔除以米為基礎的產品可以減少84%的砷攝入量和64%的總重金屬含量。
2、別再給孩子喝果汁,除了果汁的糖含量較高,也是重金屬主要的來源之一,若是以水替代可以降低64%的重金屬攝取量。
3、最後就是交替根莖類食材的使用,由於根莖類與土壤的接觸程度最高,若是將胡蘿蔔或地瓜,換成其他蔬菜,可以使當天的總重金屬含量降低約73%。

從台灣到美國,都不約而同有嬰幼兒食品陷入重金屬危機的情況,由此更應該由根基開始把管,不管是政府法規應該有更明確的規範,在原材料的種植端,或是生產廠商的製造端,都應該更加嚴肅且謹慎地看待這類問題,並加速解決的速率,畢竟寶寶的健康是等不得的。

審稿編輯:林玉婷

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